Shanti

3 04 2014

Shanti est esthéticienne à domicile. Elle est d’origine népalaise, mais née en Inde et résidente depuis toujours d’un quartier notoirement bengali. Naturellement, elle parle donc couramment ces trois langues : népalais, hindi et bengali… Ah oui, et punjabi parce qu’elle a beaucoup de clientes punjabies. Et bihari, ajoute-t-elle avec un geste désinvolte l’air de dire que ça ne compte pas.

Shanti s’appelle Shanti qui veut dire « calme », « parce que je suis vraiment super calme ». Elle a l’air d’avoir trente ans mais a en fait déjà deux filles dont l’aînée est en terminale. Quand elle aura 19 ans, il va falloir penser à la marier… seulement « personne n’est amoureux d’elle, tous les garçons l’appellent sister ! »

Elle-même a un mari népalais, tout comme sa sœur. Elle vit avec la mère et la sœur de son mari, cette dernière refusant de parler hindi parce que « si tu comprends ta propre langue, pourquoi en parler une autre ? » Mais Shanti éduque ses filles en hindi, elles vont à l’école bengalie, elles ont aussi appris le punjabi sur le tas et elles sont très à l’aise en népalais depuis qu’elles sont allées à Katmandu en vacances.

Shanti a parfois des journées « hectic », où elle enchaîne les visites jusqu’à minuit. Elle va partout sur son petit scooty, en conduisant sur le côté pour ne pas prendre de risque ; mais même comme ça, elle a déjà glissé sur une flaque et porte une grosse cicatrice au front en souvenir. Elle dépose ses filles à l’école le matin et part travailler ; les récupère pour manger le soir, puis les amène à leurs cours particuliers et repart travailler. Elle ne veut pas être embauchée dans un salon, parce qu’alors elle ne les verrait plus du tout.

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